RembrandtSelbstbildnis Rembrandt van RijnRembrandt van Rijn
Rembrandt Harmenszoon van Rijn, bekannt unter seinem Vornamen Rembrandt
Einer der bedeutendsten und bekanntesten niederländischen Künstler des Barock
* 15. Juli 1606 in Leiden; † 4. Oktober 1669 in Amsterdam

Sein Schaffen fiel in die Epoche des Goldenen Zeitalters, in der die Niederlande eine politische, wirtschaftliche und künstlerische Blütezeit erlebten. Rembrandt studierte bei Pieter Lastman, eröffnete 1625 in Leiden sein erstes Atelier und zog schnell Aufmerksamkeit auf sich. 1631 zog er nach Amsterdam, wo er sich zu einem gefeierten Künstler entwickelte. Gleichwohl litt er zeitweise unter erheblichen finanziellen Problemen und ging 1656 in Konkurs. Zum Zeitpunkt seines Todes lebte er in Armut.
Rembrandt betätigte sich als Maler, Radierer und Zeichner, führte eine Werkstatt und bildete Künstler aus. Sein Gesamtwerk umfasst unter anderem Porträts, Landschaften sowie biblische und mythologische Themen. Zu seinen bekanntesten Arbeiten zählen Die Blendung Simsons, Die Nachtwache, Die Anatomie des Dr. Tulp und Das Hundertguldenblatt. Rembrandt griff in seinen Historiendarstellungen zahlreiche Motive auf, die bis dahin nicht künstlerisch bearbeitet worden waren oder suchte nach neuen Darstellungsmöglichkeiten traditioneller Motive. Viele dieser Werke zeichnen sich durch starke Hell-Dunkel-Kontraste aus, weshalb er als ein Meister des Lichts und Schattens gilt.
Rembrandt wurde schon zu Lebzeiten durch Nachstiche und Kopien seiner Bilder rezipiert. Nach seinem Tod wurde seine farbenfrohe Malweise im Klassizismus in der Kunstkritik und Kunstliteratur eher negativ bewertet, während sich seine Werke bei Sammlern großer Beliebtheit erfreuten und hohe Preise erzielten. Im 18. Jahrhundert fand Rembrandt Nachfolger unter deutschen und englischen Künstlern. Es kam zu einer Mystifizierung von und Legendenbildung um Rembrandts Leben, bis in der Mitte des 19. Jahrhunderts nach Quellen gesucht wurde. In der Folge kam es zur weiteren Erforschung seines Lebens und Wirkens. Seit den 1970er-Jahren beschäftigt sich das Rembrandt Research Project mit der Erforschung der Werke Rembrandts und hat diese auf ihre Authentizität hin untersucht. So reduzierte sich die Zahl der tatsächlich von Rembrandt gemalten Bilder auf etwa 350.

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  • Anatomie des Dr. Tulp
  • Susanna im Bade von den beiden Alten